中新网7月28日电
据外媒28日报道,有印度导弹之父之称的印度前总统卡兰逝世,享年84岁,印度政府宣布全国哀悼7天。

7月23日下午,一条消息在微博上流传:NASA今晚12点将发布重大消息,暗示或发现另一个地球。7月24日零点,NASA如期召开新闻发布会,宣布发现开普勒452b。那么,关于这颗备受关注的太阳系外行星,我们都确切知道些什么,又有哪些是我们还无法确定的呢?

据报道,卡兰主导印度国防研究及发展,协助研发本土第一个卫星运载火箭,他也在印度1998年测试核武时,担任重要角色,2002至2007年担任印度第11任总统。

NASA召开发布会,宣布发现了所谓的另一个地球,也就是开普勒452b。这是地球与开普勒452b的对比图,不过需要指出的一点是,右侧这颗行星的形象,只是艺术家想象中开普勒452b的模样。图片来源:NASA/JPL-Caltech/T.Pyle

当地时间27日,卡兰在演讲时突然晕倒,送院抢救后不治,遗体于28日将运返首都新德里下葬。

1、在哪个星座?

印度总理莫迪形容,卡兰带领印度走上高峰,他的离世是对科学界的重大损失。

这颗行星由开普勒空间望远镜发现。在为期4年的任务期间,开普勒望远镜始终盯着天鹅座附近的一小块天区持续观测。新发现的这颗行星,就位于开普勒的观测视场之内,属于天鹅座。

2、有多远?

开普勒452b绕着一颗类似于太阳的恒星旋转,距离地球大约1400光年。如果按照新视野号探测器飞掠冥王星的速度,也就是14千米/秒的速度飞向这颗行星,大约需要3000万年才能抵达那里。不过,考虑到新视野号在远离太阳的过程中,速度还会进一步减慢,因此实际需要的时间只会更长才对。当然,新视野号并没有飞向开普勒452b的方向,因此永远不可能飞到那里。

3、能看到吗?

行星凌星示意图。图片来源:sun.org

不要说这颗行星,就连它绕着旋转的那颗恒星,我们在地球上都无法用肉眼看到,哪怕是在观星环境最好的地方。开普勒望远镜监测的绝大部分恒星,亮度都在14-16星等之间,跟地球上看到的冥王星亮度差不多。事实上,就算使用地球上威力最大的望远镜,天文学家也不可能直接看到这颗行星,更不用说看清楚它的模样了。

4、怎么发现的?

开普勒452b绕着一颗恒星旋转,每转一圈就会恰好从恒星前方经过一次,遮挡住那颗恒星射向地球的一部分星光。于是在地球上看起来,这颗恒星的亮度每隔一段时间就会短时间内突然变暗一些。这种现象被称为凌星。如果周期性地出现恒星短时间变暗的现象,可能就意味着这颗恒星的周边存在这样一颗行星。这也是开普勒望远镜寻找太阳系外行星的主要方法。

5、有多大?

行星越大,凌星时遮挡的星光就越多,反之亦然。因此,准确测量凌星时恒星亮度的变暗幅度,就能够精确测定行星和恒星的相对大小。而恒星的大小,能够通过精确的恒星模型加以推断。于是,天文学家即便根本看不到这颗行星,也能够通过凌星观测,测出开普勒452b的直径要比地球大60%。这是天文学家唯一能够确定的、有关这颗行星本身的参数。至于其他重要参数,比如它的质量有多少,由什么物质构成,气温多少度,天文学家现在都还一概不知。

6、是岩石星球吗?

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